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LE VENT TOURNE

Encore une fois, le weekend de baseball que Montréal a connu était fabuleux et a marqué la ville et le monde du baseball. Le défi était beaucoup plus grand que l'an dernier et Montréal a relevé le défi encore une fois. Le public a prouvé que l'immense succès de l'an dernier n'était pas un feu de paille; il se réappropriait une partie importante de son ADN, pour reprendre l'expression du maire Coderre.

Projet Baseball Montréal était fier de commencer les festivités avec le gala Nos Expos, Nos Étoiles, célébrant certains de des plus grands joueurs de l'histoire de Nos Amours. Les invités, les dignitaires et les personnalités à l'honneur qui se côtoyaient ont donné à la soirée une ambiance très spéciale pour cette fête de l'histoire que nous partageons.

Vladimir Guerrero, Tim Raines, Warren Cromartie, Andres Galarraga, Andre Dawson

Nous avons été témoins de moments privilégiés. Tim Raines disait que Montréal est la ville où il a grandi, si bien qu'il se sent Canadien. Andre Dawson qui raconte comment son départ de Montréal fut difficile et à quel point il est dédié au retour du baseball ici. Andrés Galarraga, affichant le même sourire, n'avait que de bons mots pour Montréal, tout comme Vladimir Guerrero, qui, après tant d'années d'absence, a terminé son allocution avec un «merci beaucoup», comme pour prouver sa sincérité.

C'était spécial de les voir sur une même scène, aux côtés du légendaire descripteur Jacques Doucet, surtout en considérant que trois d'entre eux pourraient se joindre à Andre Dawson et au regretté Gary Carter au Temple de la renommée en tant que porte-couleurs des Expos. Les fans de tous âges ont vécu des moments qu'ils chériront toute leur vie et certains ont été privilégiés de voir certains moments plus discrets, comme quand Vladimir Guerrero a quitté le gala momentanément pour s'acheter un porte clef à l'effigie des Expos. Une anecdote qui démontre l'importance de revoir ces athlètes chez nous, tant pour eux-mêmes que pour les fans. Ce gala, ainsi que la couverture médiatique qui en a découlé, allait devenir un événement marquant parmi les activités consacrés au baseball de la semaine.

Si les match préparatoires de l'an dernier célébraient les 20 ans des Expos de 1994, les matchs de cette année nous ont démontré que le baseball a des racines beaucoup plus profondes chez les Montréalais et chez tous les Québécois. Plusieurs, dont les représentants du MLB, s'attendaient à de moins grandes foules que l'an dernier, mais c'est plutôt le contraire qui est arrivé, quelques centaines de spectateurs de plus s'étant déplacés pour ces matchs. Les moments remplis d'émotions que Russell Martin a vécus avec son père, ou l'ovation que Chad Wallach a reçue, simplement parce que la foule se souvient des exploits de son père chez les Expos, des moments dont tant d'enfants ont été témoins, eux-mêmes accompagnés de leurs parents pour possiblement leur premier match de baseball à vie. Ce fut un nouveau départ pour les fans de baseball, une autre étape dans la renaissance commencée l'an dernier. C'était comme si les années troubles des Expos étaient oubliées et que nous replongeons dans l'ambiance des belles années des Expos.

On peut facilement imaginer que la MLB sera de retour au Stade olympique l'an prochain, surtout en sachant qu'un nombre grandissant d'équipes démontrent de l'intérêt pour venir. Grâce à ce très grand succès, Montréal est passée de simple rumeur à un joueur important. Les commentaires élogieux de la part du Baseball majeur, incluant du commissaire Rob Manfred, constituent un pas important dans la bonne direction pour notre projet. De plus en plus, on sent que la question n'est plus «si le basball revient», mais bien «quand».

Nous sommes bel et bien rendus à l'étape suivante dans la réalisation de notre rêve. Et bien que nous soyons impatients d'y arriver, c'est grâce à notre patience et en suivant les étapes de façon méthodique que nous avançons si bien. Mais soyez assurés que nous poursuivons notre travail en coulisses pour bâtir de nos succès passés, a partir de cette base solide que nous avons.

 

Cliquez ici pour voir des photos de notre Gala!
http://www.montrealbaseballproject.com/fr/photos-gala-2015-nos-expos-nos-etoiles/